IBM 的 Softlayer 和亚马逊的 AWS,两朵云有

IBM 的 Softlayer 和亚马逊的 AWS,两朵云有

IBM 买下云端服务 SoftLayer 之后,在云端主机市场龙头供应商地位更稳固。蓝色巨人跨足云端主机市场,开发者或是企业内的 IT 主管免不了拿 IBM 的 SoftLayer 和亚马逊网路服务系统(Amazon Web Services, AWS)比较,两者之间的差异。

从产品使用者的角度来看,IBM 的 SoftLayer 一样具有可扩展的基础架构平台特性,而且,无论是个人或是全球最大的企业,IBM 也一样为个别客户提供量身打造符合需求的云端服务方案。

然而, 如果我们从深层的技术结构来分析,事实上,IBM 的 SoftLayer 与 AWS 的性质完全不同,并不适合直接比较。简单来说,AWS 可以在 SoftLayer 上运行,但 SoftLayer 并不能在 AWS 上运行。

两者会有这样的差异,跟他们个别的发展历史有关。

IBM 的 Softlayer 和亚马逊的 AWS,两朵云有

从电子商务服务起家,AWS 在虚拟化层上提供服务

亚马逊一开始会建置 AWS 的基础设施,是为了强化自家电子商务服务平台的需求。然而,当 AWS 自己逐渐发展成为一个产品,开始让其他企业也可以在 AWS 的基础设施上建立虚拟主机时,亚马逊加强了 AWS 实体网路中的虚拟伺服器的代管能力。因此,当客户向 AWS 订购他们所需要的运算功能和储存空间后,AWS 就会按客户的需求来配置这些资源。

AWS 的资料中心充满了实体伺服器。这些伺服器全部整合在一个大规模的公共云端环境中,共同组成了亚马逊的云端基础架构,并由 AWS 负责管理与维护。

AWS 在这些实体伺服器上,安装了物理伺服器虚拟化层(编按:又称为虚拟监视器 hypervisor),将各个独立的节点结合至云端环境中。因此,当客户向 AWS 订购云端伺服器时,虚拟化层便会根据客户订单找出符合需求的节点,并根据客户指定的操作系统及应用程式等条件,提供伺服器服务。AWS 的作法,让服务处理过程既快速又全自动,客户又能够拥有主机资源的完整操作权限。

AWS 虚拟化层的功能可能看似微不足道,但这其实就是 AWS 与 SoftLayer 的最大不同之处:AWS 的自动化和供装都是在虚拟监视器的层级上执行,但 SoftLayer 则是在资料中心的层级上执行。

SoftLayer 回归至实体机资源上运作

IBM 的 SoftLayer 从开创之初,就不打算跟 AWS 走一样的路。

SoftLayer 的服务目标,是让客户能够全面存取和控制实际基础设施,并在云端解决问题。无论是要对伺服器、存储空间、或安全硬体设备进行自动化、远端操控、部署或是管理,全部都可以在 IBM 的资料中心里解决。

客户一样不必建立自己的机房或购买硬体,但又能享有高性能又可靠的运算能力。

SoftLayer 资料中心的一切资料都是透明、自动化且经过整合。另外,由于是建立在开放的 API 上,因此客户可以直接存取这些资料。每个伺服器都会连接到三个不同的物理网络,因此公共,私人和管理的网络流量会区分开来。此外,IBM 还提供二十四小时的技术支援服务,为每一位客人解决疑难杂症。

值得注意的是, IBM 平台的自动化和整合都是在资料中心的层级上进行,因此并不像 AWS 那样,还需要虚拟化层来部署云端资源,甚至还能以 AWS 部署公共云端的方式,来部署实体机服务(但部署实体机伺服器所需要的时间,确实比公共云端的虚拟伺服器还要多)。

IBM 的 Softlayer 和亚马逊的 AWS,两朵云有

透过 IBM 独特的网络架构,客户除了拥有使用基础设施资源的权限,伺服器也不再只能被困在单一个资料中心里面。客户可以分别在美国达拉斯及香港各订购一台伺服器,并透过 IBM 的私有网络直接连线,不会受到客户的公共网路流量干扰。因此,IBM 每设立一个新的资料中心,就等于是再度扩大这朵云,且不会受到地区及软体定义的虚拟网络所限制,更不会有隔离的问题。

到底 SoftLayer 与 AWS 有多不相同?

SoftLayer 确实有部分的云端业务与 AWS 属于竞争关係,且客户在比较两者的虚拟伺服器时,一定也发现了许多相似之处。然而,本文的重点不是要比较两者的伯仲之处,而是要告诉大家两者之间的到底有哪些差异。

•  SoftLayer 提供实体机资源给客户,让客户能够自由运用伺服器特定条件下的原始运算能力,除了能避免客户因虚拟监视器而造成的 2–3 % 性能损失之外,还能避免客户的虚拟伺服器旁边出现「恶邻居」。AWS 则未能提供实体机资源。

•  AWS 分为「可用区域(availability zones)」和「地区(regions)」两种,后者让客户能够扩大云端基础设施到多个地点。SoftLayer 则具有与全球私有网络互连的资料中心,因此客户可以选择任何位于全球各地的实体资料中心,在想要的地点供装伺服器。

•  当 AWS 的客户要在伺服器之间移动资料时,必须额外支付「区域间资料输出」和「区域内资料传输」两笔费用,但若使用的是 SoftLayer,则就算在地球两端的机房之间移动资料,也不必额外付费,而且不计量也不佔用公共传输的频宽。

•  SoftLayer 实体机服务的月费包 含每个月 500GB 的公共出口频宽,虚拟伺服器的月费则包含每个月 250GB 的公共出 口频宽。 AWS 每 1GB 的频宽都要额外付费。

•  SoftLayer 的客户不必额外付费,就能享受到多样的管理,监测和支援服务,但 AWS 则会根据监测的指标,频率和每个资源的警报数目来收费,而且就连支援服务也要每个月额外收费。

儘管 SoftLayer 和 AWS 提供的都是基础设施即服务(IaaS),但两者之间还是有本质上的差异。

 

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