换个国家,我买的数位电影就不见了?iTunes跨区服务再起议

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最近,现居加拿大的 Anders G da Silva 发现自己先前购买的三部电影从 iTunes 资料库消失了。他联繫的苹果客服代表声称,影片内容供应商从加拿大商店移除了这些电影,导致这部分内容在加拿大 iTunes Store 暂时不可用。

他把与苹果客服的沟通的结果放到 Twitter 上后引起了议论纷纷。一时间,「苹果的『已购买』形同虚设,因为苹果手握大权,移除用户已购买的数位内容轻而易举。」「只有 DVD 才是最安全的存储存媒体。」等声音甚嚣尘上。

苹果是个有「特殊规定」的商店

针对「强权苹果」的批判不全是对的,因为在它庞大而复杂的用户许可协议中已经对 da Silva 的情况进行了解释。

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苹果在协议中是这样说的,「如果是已不再提供的内容,那幺您也将无法重新下载它们。」iTunes Store/App Store 是一个商店前端,为内容供应商提供销售其内容的平台,它只能提供工作室或配销商提供的内容。内容只是「寄存」在平台上的东西,如果供应商因特殊原因下线了内容,平台也无法再提供内容。

外媒 CNET 注意到, da Silva 9 个月前住在澳洲,那三部「消失的电影」是在澳洲购买的。这是两个不同的国家,也是两个不同的 iTunes Store 的服务範围。

那幺是否是因为加拿大市场不提供这三部电影所造成的呢?答案是否定的,加拿大商店和澳大利亚商店均提供这些内容。并且, da Silva 还可以在加拿大商店购买,那为什幺他在澳大利亚购买的那三部电影消失了?值得注意的是, da Silva 澳洲帐号上其他的已购买内容都可以在加拿大正常使用。

最新的消息是,苹果告诉 CNET ,如果用户更改了国家/地区设置,某些电影可能无法从商店重新下载。如果要继续享受服务,可以重新切换到你当时执行购买动作的国家/地区。重点是,他们不会去删除用户的已购买内容。如果你在供应商取消提供该内容之前就先下载保存,供应商和苹果也无法对内容进行任何处理。

「已购买」的内容属于谁?

关于那三部电影的「消失」, CNET 在报导里列举了两个可能的原因:

一是很少有电影可以单凭一个版本走进世界各地,供应商需要根据不同国家/ 地区的实际情况进行内容的「改良」,即便是在同一个国家,人们观赏到的也可能是不同的剪辑版。 da Silva 在澳洲购买的电影可能因为加拿大版的存在细微的剪辑差别,被视为不一样的电影;

二是很多电影热爱者经常透过切换地区的方式来获取一个电影的早期版本或不同版本,比如一个只能在当地享受阉割版本的观众,极有可能透过这种方式获取完整版电影。但这种操作正变得越来越难,因为搭建起这个平台的的苹果,正在和内容供应商们合作,把墙建得越来越高。

 da Silva 后来想试着重新从澳洲 iTunes 下载那三部电影,但却需要进行住址和支付讯息的验证,以证明他人在澳洲。果不其然,他撞「墙」了。

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我们可以知道的是,苹果或许不会对我们的已购买内容进行任性的删除处理,但 da Silva 和他「消失的三部电影」能在网路上病毒式传播,也反映出数位内容领域所有权和使用权仍存在诸多争议。

在 2009 年 7 月,数位内容行业出现了一个「先例」--由于图书出版商不希望推出电子版本,亚马逊应其要求远端删除了用户装置里的乔治.奥威尔的《1984》和《动物庄园》两本 Kindle 电子书。亚马逊最后承认删除书籍是个糟糕的主意。公司发言人说,「如果未来再遇到这种情况,我们将不会从用户装置中删除书籍了。」

在 CNET 报导的结尾, da Silva 承认自己的情况是有些特殊。但这种涉及帐号内付费内容归属的「边缘」事件和争议会就此结束吗?

参考:

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