Google将如何透过Stadia改写游戏产业规则?


译:刘松宏

Google正式宣布将在电玩游戏领域做出了一项重大改革,可能会改变这个市值约1350亿美元产业的未来。

Google执行长桑达.皮查伊(Sundar Pichai)于週二在旧金山举办的年度游戏开发者大会(GDC)上发表Stadia,这是一款传闻已久的云端串流游戏平台。与传统的电玩游戏控制台或主机游戏时必须在本地处理游戏不同,Stadia的游戏都是在云端中处理,所有的操作都可以透过网际网路即时传递给玩家。只要拥有足够快速的网路连接,Google承诺可以提供完全无卡顿的游戏体验。

皮查伊说道:「我们正在筹备下一个重大挑战:为每个人建立一个游戏平台。我认为我们可以透过整合游戏社群——包括喜欢玩游戏的人、喜欢观看游戏的人以及喜欢製作游戏的人——的力量和创造力来改变电玩游戏。」

将在今年稍晚推出的Stadia,游戏玩家可以继续使用他们已经拥有的设备及控制器(儘管Google也推出了自己的Stadia控制器)。Google副总裁、前索尼和微软执行长菲尔.哈里森(Phil Harrison)表示:「没有主机盒,云端数据中心就是你的游戏平台。」

Google及其合作伙伴明确表示,有了Stadia,Google的企图心不仅仅是初探电玩游戏产业的深层领域。相反地,Stadia是一个全方位的产品,将以四大优势在该产业中充分竞争。

透过Stadia,Google将会正面对决该产业最大的竞争对手:微软、索尼和任天堂。加上与Google的YouTube紧密连结,Stadia也将会与Twitch等大型社群影音平台竞争。Stadia也将面临与游戏发行巨擘Steam及新贵Epic Games Store等公司的激烈竞争。最后,宣布将成为新兴第一方游戏工作室可能会让Google与艺电(EA)和动视暴雪(Activision Blizzard)等其他大型游戏发行商竞争。即使Google最终失败了,Stadia很可能会永远改变电玩游戏产业。

Google将如何透过Stadia改写游戏产业规则?

Stadia最大的影响将取决于目前市面上最大的游戏机製造商——微软、索尼和任天堂——面对Stadia上市的反应。因为今日的游戏界中,连接串流媒体平台来到一个关键时刻,加上过去一年这两大平台的下一代主机谣言风生水起,使PlayStation 4和Xbox One正处于衰退的阶段。

Google为Stadia不断宣传的其中一个卖点是它作为一个游戏平台的灵活性。Google承诺Stadia可以随着时代的变化而成长。当Google发布Project Stream时,提供了有限数量的玩家在游戏发布当天透过Chrome浏览器试玩《刺客教条:奥德赛》,并表示能够以高达1080p的解析度和每秒高达60帧的速度下传输游戏。在周二的演讲中,Google副总裁马吉.巴卡尔(Majd Bakar)表示,Stadia在发布时将支持高达4K的解析度,甚至最后能够以8K和每秒120帧的速度输出。

Google表示,正因为Stadia并没有接在用户的电脑上,使其伺服器能够随着时间而升级,用户无需手动升级自己的主机。巴卡尔说道:「我们已经建立了自己的游戏平台,以扩大基础设备的功能。」

此外,由于游戏将使用Google的基础设备,而不是独立的家庭游戏机,哈里森表示用户将无须在Stadia上进行游戏下载、更新或修复。哈里森表示:「我们希望降低用户对游戏的兴趣和实际玩游戏之间的落差。有了Stadia,花时间等待游戏下载完成的行为将成为过去式。」

索尼执行长吉田宪一郎(Kenichiro Yoshida)和Xbox主管菲尔.史宾塞(Phil Spencer)都曾表示,两家公司都在为接下来的计画开发硬体设备,许多人认为这些硬体设备将在明年上市。两家公司的主机盒外观目前都还是未知数,但如果他们缺乏像Stadia这样的新兴体验,Google可能会在下一个游戏机世代开始之前就超越许多竞争对手。(当然,目前还不清楚Stadia会提供多少热门游戏,游戏玩家往往会选择提供优质游戏的平台。)

索尼和微软均发布了直接从各自游戏主机向用户传输游戏的平台——索尼于2014年推出PlayStation Now,微软则于去年10月宣布推出Project xCloud。很明显地,两家公司早就看出未来游戏主机的趋势,但目前还不清楚他们是否已建构一个可以支持未来无主机的基础设备。Google现有的数据基础设备和专业知识,则能够为公司带来巨大的优势。

皮查伊说道:「如果你仔细想过就会发现用户玩高端游戏时会遇到很多障碍,美观的画质确实需要依赖高端主机或电脑才能呈现。而且游戏大多无法即时传输。」

Twitch的直播平台根基,会不会被动摇?

像Twitch这样的社群影音平台同样被Google锁定。Google及其合作伙伴展示了Stadia和YouTube之间的广泛整合。在发表会其中一个例子中显示,观众可以边观看多人对战的直播影片,同时加入与直播主影片中相同的游戏进行竞赛。

Stadia控制器可以透过Wi-Fi与任何设备配对,也可以直接与YouTube绑定,并且设有专用的按键可将你正在游玩的内容发送到YouTube个人页面中。

对当今的直播主们来说喜欢「观看游戏影片」的人,和喜欢玩游戏的人一样多。显然Google一直在关注近年来爆发的大规模串流媒体市场。

Google将如何透过Stadia改写游戏产业规则?

「Stadia商店」一词只被哈里森提及一次,虽然还没有进一步的说明,但可能在暗示Stadia将会有一个完全独立于过去传统游戏市场、可以让玩家购买游戏的场所。

儘管Stadia游戏似乎与平常我们对「电脑游戏」的理解完全不同,但Stadia游戏可以在桌上型电脑和笔电上使用的特性似乎可能使这个神秘的Stadia商店成为Steam的竞争对手。

在过去几年中,Steam已经成为电脑游戏界的主宰,也是大部分游戏出售的大宗平台。去年年底游戏《要塞英雄Fortnite》的开发商Epic Games宣布推出Epic Games Store,并在该平台推出世界上最受欢迎的电玩游戏,才开始撼动Stream在电玩市场的巨擘地位。

有了Stadia的加入,原本逐渐发展停滞的个人电脑游戏市场有机会再次沸腾,也将颠覆玩家对电脑游戏的认知,并从新思考他们将如何「取得」这些游戏。

当Google成为游戏开发者

最后,Google週二的公告使其开始与其他游戏开发商和出版工作室竞争。哈里森发布了Stadia Games and Entertainment,并称其为「Google自己的第一方工作室」。

虽然其中细节还不清楚,但除了宣布其新的负责人是洁得.雷蒙(Jade Raymond)之外,还展示了内部设计的多重游戏概念。

该工作室似乎会开始争夺与其他开发工作室的合作伙伴关係,但也创造了大量的自产游戏。这可能会使Google晋升成与动视暴雪和艺电等公司匹敌的顶尖电玩游戏工作室。

Google将如何透过Stadia改写游戏产业规则? Credit: Reuters / TPGStadia无论成败,都将为游戏产业带来彻底改变

Google的发表会留下了大量尚未解答的疑问,其中许多问题都是哈里森承诺将会在今年夏天处理的。未知数之中:Stadia显然要求用户拥有快速的网路连接,但在美国各地使用高速宽频的便捷程度是不平等的。Google也还没有宣布这项服务的价格。而其他发过类似豪语的公司(虽然没有Google的影响力)也几乎无法成功提供类似的服务内容。

Stadia将会提供哪些游戏?这是一个新兴游戏平台,开发人员还没有太多时间为它发明新游戏。Id的《毁灭战士:永恆Doom Eternal》和发行商兼开发商育碧软体娱乐(Ubisoft)在Google发表会上均被提及,但实际推出哪些游戏将直接影响到这个游戏平台的成败。儘管如此,Google决定在游戏开发者大会上宣布Stadia——观众主要由业界人士和开发商组成——毫无疑问是一个战略,意图在这群可能让此游戏平台迈向成功的群众中引发其兴趣。

哈里森说道:「今天,我们的产业拥有来自世界各地超过20多亿名的玩家,在这个社群的中心、促使社群活跃的心脏,就是游戏开发者。这个房间里的人们创造了最令人讚叹的游戏体验,透过令人目眩神迷的科技、艺术和魔法画面,将玩家带入了引人入胜的故事、角色和游戏世界。」

虽然Google的Stadia影响还未实际发生,但它可能会永远改变电玩游戏的规则。本着未来游戏串流媒体的趋势,免于下载时间以及对大量本机硬体处理能力的需求,Google为未来的游戏玩家所期望的游戏模式设定了更高的标準。「随想随玩(instant access)」是许多游戏玩家的期望,而这正是Google所承诺的。游戏产业最大的厂商肯定会关注此事,而且他们若还没有因为Google承诺的多样性、灵活性和性能方面而有危机意识,他们现在肯定会如坐针毡。

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