森林里的艺术殿堂

Canadian Art Treasures
in the Midst of Nature

在大多伦多地区西北方位的 Kleinburg 小镇,有一座隐密的、被郁郁森林环抱的艺术殿堂,它的名字叫做 McMichael Canadian Art Collection。起初,这栋以岩石和原木搭建的房屋只是一对夫妇的爱巢,而如今它已然成为了近万件藏品的家、全世界文艺爱好者的朝圣之地。虽然它可能并没有加拿大国立美术馆那幺出名,但它是全国唯一一座只展出加拿大艺术作品的美术馆,另一方面,这种能够将自己沈浸在大自然氛围中的观展体验,实属凤毛麟角。

森林里的艺术殿堂

McMichael 艺术馆的故事要追溯到上世纪五十年代。那时 Robert 和 Signe McMichael 夫妇在多伦多和纽约的公司都取得了不小的成功,于是他们买下 Kleinburg 小镇十英亩的森林土地。1954年,建筑师 Leo Venchiarutti 用手工砍伐的原木和天然巨型散石为 McMichael 夫妇建造了一栋四居室、被绿色树木包围的爱巢。木屋周围植被形成了一个天然氧吧,McMichael 夫妇彷彿生活在一个世外桃源,这让他们愈加热爱大自然,于是他们便开始收集以加拿大特色风光为灵感来源的托马斯.约翰.汤姆森(Tom Thomson)和七人画派(Group of Seven)的画作。

森林里的艺术殿堂

一幅、两幅、十幅⋯⋯不到几年时间,McMichael 夫妇收藏的画作已经达到194幅,吸引了成百上千的人来参观他们的私人藏品。渐渐的,一个伟大的想法开始在 Robert McMichael 的脑海中滋生:「我相信有一天这里会成为一个能够对所有人开放的艺术圣地。而这个期许,也被我们这些年来慷慨的画作捐赠者认同。」1965年,McMichael 夫妇向安大略省政府捐赠了自己的所有藏品、居所以及森林土地。后一年,McMichael Canadian Art Collection 正式诞生了。至此,Robert McMichael 想要人人都能一睹加拿大艺术瑰宝的梦想,也实现了。

McMichael 美术馆的藏品当然没有止步在六十年代刚面向大众开放时的百幅。经过多次的改造、扩建,如今美术馆已有14个展馆,光是永久展出藏品就高达6,500件,这还不包括经常更新的限时展览作品。这些被视作加拿大艺术珍宝的作品大多来自托马斯.约翰.汤姆森、七人画派及同时代画家以及加拿大原住民。McMichael 美术馆收藏的大量七人画派的作品甚至吸引人们飘洋过海前来膜拜,曾经就有来自日本的纪录片製作团队特意到访,只为看一眼七人画派成员笔下的加拿大冰川。七人画派这个成立于二十世纪初期的先锋艺术团体认为欧洲画风并不能体现加拿大自然的粗犷、冷峻之美,于是开创了更为大胆的独特绘画风格来捕捉这个国家的自然风光。曾经他们也面对过不少嘲讽、批判,但现在他们不仅仅被认为是加拿大本土艺术的代表,也象徵着一种鼓舞人心的民族使命感。

能够吸引世界各地的文艺爱好者前来拜访,当然不只是七人画派的功劳。美术馆大约有三分之一的藏品来自于加拿大原住民,他们用独树一帜的艺术方法展现原住民文化和这片土地的关係以及他们眼中的历史。McMichael 美术馆也时常举办来自不同时期和地域的艺术家个展。这些风格迥然不同的作品齐聚在这个艺术殿堂,不仅仅促使人思考这些来自不同时期的艺术家之间的联繫,也展示着加拿大多元的文化与历史。

森林里的艺术殿堂

在 McMichael 美术馆观展,是一场自然与艺术结合的感官盛宴。艺术品摆放的方位、投射的灯光、周边墙体结构、展示橱窗⋯⋯任何细节都会被美术馆考虑,只为了带给参观者最好的视觉感受。而透过美术馆诺大的玻璃窗,印入眼帘的是林立的枫树、橡树和松树。它们在四季轮迴中呈现出不同的色彩,在阳光照射下的斑驳树影,这不就是大自然「笔下」的杰出画作吗?沿着美术馆外围的森林步道一直走,便是 Ivan Eyre 雕塑花园,九座铜雕静静地伫立在树木之中。七人画派其中的六位艺术家和 McMichael 也长眠与这片土地,与他们毕生所爱的艺术和自然共存。

McMichael 美术馆那幺多年来的持续发展少不了来自各界人士的支持。每年夏季美术馆都会举办慈善月光晚宴(Moonlight Gala),人们在享受美酒佳餚、文艺瑰宝的同时更可参与竞拍活动。而所有善款都将帮助美术馆为大众带来更多艺术作品、教育课程以及文艺活动。在明年,McMichael 美术馆将庆祝七人画派首次展览的一百週年,也会呈现大量来自加拿大原住民和女性艺术家的作品,促进更多文化交流。

艺术是能够滋养心灵的,自然亦如此。McMichael 美术馆一直以来所坚持的,便是将两者结合,让世世代代的参观者,都能切身感受加拿大的文化底蕴以及大自然令人心醉的美。

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