Google将从天上发射手机信号:覆盖地球上大部分地区


当Google CEO拉里·佩奇第一次提出用热气球来提供移动网络覆盖的时候,不少人认为这个想法实在是“太疯狂了,就好像是科幻片一样!”

不过现在,这个被命名为Project Loon的计划在接下来的几年之内就能成为现实。新西兰的沃达丰、拉丁美洲的Telefonia和澳大利亚的Telstra已经加入了测试阶段。

Project Loon始于大约4年前的一个试验项目。Google X实验室的科学家们首先把一个路由器放在一个气象热气球里,让它升上1万米的高空,想试试看是否还能收到信号,结果他们成功了。接着,利用上千个悬浮于1.8万米高空的太阳能高抗压热气球来提供互联网连接的项目就成形了。

每一个热气球大约15米宽,12米高,利用氦气升空。它的主体材料由2.5毫米厚的聚乙烯材料制成,足够承受海拔高度变化带来的压力。每个热气球有3个无线射频天线和1个指向地面的Wi-Fi天线,平均可以持续飞行6个月的时间。它可以被看做是一个能覆盖地面直径约40千米区域的无线基站。只要是拥有Google授权的天线,就能接收到一种Wi-Fi宽带网络。

去年,Project Loon改为支持LTE,也就是4G无线标準,用项目负责人Mike Cassidy的话来说就是“在天上飘着的手机信号发射塔”,这让网络的速度和可靠性有了大大的提升。

它首先用到了太阳能技术:气球从太阳能中获得电力支持,因为气球飞行在云层之上的同温层当中,那里总是阳光明媚。另外,Google通过软件和算法还可以让气球上下飘动,根据风的方向来捕捉风流信号,从而将气球稳定在一个区域。而Project Loon使用的另一项技术名为“网状回路”(Mesh Networking),它能够将互联网数据包从一个气球传输到另一个气球,还能够将数据迅速传到地面上在屋顶建立天线的家庭和企业用户,同时也能将这些用户的数据传输出去。

目前全球有45亿人尚未接入互联网,如果Google的热气球能在这些人中将互联网接入率提高5%的话,它就能从每一个新增用户那里每月获得5美元的收入,对公司来说这绝对是个好生意。

网络的迅速普及让人们看到,或许在不久的将来,我们不再需要使用移动网络运营商的服务,而是可以通过Wi-Fi来收发短信、打电话和上网。

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