比毒品更赚钱,黄金成拉丁美洲血钻石

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数十年来,大家对拉丁美洲组织犯罪的印象大概就是毒枭大本营,但在近几年,非法金矿却开始取代毒品,成为犯罪组织最新的摇钱树。

近年兴起的非法产业

10 年前,非法金矿对拉美各国来说并不是很重要的问题,一直到 2011 年,才出现哥伦比亚维安部门警告政府的声音,他们指出,国内大概有 50% 的黄金是来自非法金矿,而且这些金矿大多被武装团体管控。

比起毒品  黄金更赚钱

随着这几年来各方组织的调查,人们才逐渐注意到在拉美各国大範围的非法金矿贸易,这些调查单位相信,犯罪组织的「事业」转向是因为黄金比毒品贸易更有赚头。

根据联合国在 2015 年的毒品调查报告,哥伦比亚毒枭在 2015 年靠着贩运海洛因跟古柯硷可赚进 10-15 亿美元(约台币 323-485 亿元),相较来说,非法金矿业者则靠走私黄金赚进 19-26 亿美元(约台币 614-841 亿元),秘鲁的情况也与哥伦比亚相近。

非法金矿数量  拉丁美洲居冠

虽然很难计量在拉丁美洲内有多少非法金矿,不过根据跨国组织犯罪行动(Global Initiative Against Transnational Organized Crime,GIATOC)在今年 3 月的报告,南美洲非法金矿的比例肯定佔世界之冠。举例来说,哥伦比亚与委内瑞拉有 90% 的金矿都属非法,厄瓜多则有 80% 金矿是非法金矿。

该报告的作者瓦格纳(Livia Wagner)指出,非法金矿造成的问题规模大到令人震惊:「当你走访这些非法金矿,就会看到它为人民、环境带来许多负面的冲击,这真的很骇人听闻。」

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一名矿工进入非法矿坑準备採矿。目前全世界只有约 16万吨的黄金被开採出来(数量大概能装满两座奥林匹克标準游泳池),但根据世界黄金协会统计,这大概佔全世界四分之三的藏金地的资源已经耗尽,近年也很少发现新的採矿点。

唯一的养家手段

大部分拥有最丰富藏金量的国家都在拉丁美洲,也让金矿成为这些国家很重要的经济来源。对许多地区未受高等教育的人们来说,当矿工是他们唯一可以赚钱养家的手段。

数量不多  所以很贵

黄金因为它的稀有性、多用途而格外有价值,不仅可以用在珠宝、电子产品、太空技术上,也是很好的保值物品,也让黄金在这 15 年来的价格大幅上升。

虽然黄金的价格最近又开始下跌,但目前 1 公斤的黄金还是可以卖上 3 万 7,000 元美元(约台币 119 万元),相较来说,1 公斤的精鍊古柯硷只能卖上 1,000-2,000 美元(约台币 3-6 万元)。

黄金成犯罪集团新宠

然而近年来,黄金带来的经济利益逐渐被犯罪集团接手。

随着美国打击毒品政策逐渐发挥成效,许多武装犯罪组织把目标转向非法金矿这个更容易的选择。一方面是因为黄金的高价值,另一方面则是大部分的金矿点都在偏僻、难接近的地方,让犯罪组织很容易在不被政府发现的状况下行事。

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图为哥伦比亚革命军(FARC)领袖隆多诺(Rodrigo Londono)。哥伦比亚革命军与政府签署的停战协议中,就包含放弃他们在国内拥有的非法金矿,这些金矿每个月可以为他们带来 100 万美元(约台币 3,350 万元)的收入。

金矿规模小  运作起来很方便

有别于美国、中国、南非、澳洲、加拿大这些藏金国家,其黄金大多是由跨国大企业用先进技术开採,拉美国家则主要以人工、小规模的开採方式,让犯罪组织可以很轻易地接手乡村地区的金矿。

而且拉美国家对黄金业并没有很具体的法规限制,也让犯罪组织有很大的操作空间。

用黄金洗钱容易

此外,对犯罪组织来说,黄金也是非常适合洗钱的工具,因为它单价高,在交易中也很难追蹤金钱来源。

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图为在洛杉矶古董店中的黄金。根据非盈利组织报告,美、加公司是间接购买非法黄金的主要买家。

购买来源本身有问题

根据非盈利组织维泰(Verité)在去年的报告,90% 的全球 500 强公司──从通讯产业到製造商,他们与精炼厂购买的黄金,其来源都可以追蹤到拉美国家的非法金矿,而美国、加拿大公司在购买名单中佔最大宗。

非法黄金不怕没人买

维泰的负责人麦唐纳(Shawn MacDonald)指出,虽然「公平贸易」的兴起让越来越多人注重黄金的来源,但是非法黄金的需求者却没有因此减少。

麦唐纳说:「我们注意到,有些瑞士精炼厂不再与非法金矿有关的供应商购买黄金,然后美国精炼厂就进入这块市场……取而代之地成为非法黄金的买家,这真的很让人担心。」

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图为南美原住民亚诺玛米族的族人。一名矿工受访时指出,犯罪组织有时会用黄金充当他们的薪水,但发给他们的黄金都是充满砂石、没什幺价值的小石块。

矿工即奴工

伴随人工金矿开採而来的是人权侵犯的问题。许多没有正规文件的少数民族、非法移民在别无选择的情况下只能在非法金矿矿坑工作,他们往往会成为犯罪组织劳力剥削的对象。

就连当地人也难逃一劫,2012 年,南美原住民亚诺玛米族(Yanomami)便曾抱怨他们的居住地遭到犯罪组织焚燬,有些族人甚至被杀害。

女性被性剥削

针对女性,犯罪组织会用假的高薪工作引诱女性到非法金矿附近的妓院,让她们成为性剥削的受害者。举例来说,在秘鲁与玻利维亚边界的城镇拉林科纳达(La Rinconada),警察估计有 4,500 名女孩被困在那被迫提供矿工性服务。

小孩被卖掉

除此之外,非法金矿的人口交易问题也很严重,以玻利维亚为例,玻利维亚国家申诉专员维拉娜(Rolando Villena)指出,有许多小孩以 3 到 7 美元(约台币 97-226 元)的价格被卖到矿场,而整体来说,玻利维亚非法金矿的 4 万 5,000 名矿工中,有近三分之一是儿童。

想逃跑  难上加难

在秘鲁亚马逊森林深处的金矿,矿工奥斯卡(Oscar)告诉《卫报》记者,他在 16 岁的时候被表兄卖掉。

奥斯卡表示就算要逃跑,最近的城镇要划上 5 天的独木舟才能抵达,而且现在染有黄热病、疟疾、真菌感染的他,根本无力支付庞大的健保支出,到头来可能还是会重回矿区工作。

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图片左方是为了非法採矿而被夷平的雨林。2001 年到 2013 年之间,大约有 16 万 8,000 公顷(近一半的台湾大小)的森林被非法採矿业者夷平,其中盖亚那、秘鲁、巴西、哥伦比亚地区的雨林消失情况最为显着。

除了人权议题,非法金矿带来的另一个隐忧则是对环境带来的伤害。

雨林被夷平

大型的採金矿公司倾向锁定藏有大量金矿地方进行开採,但是小规模的非法採矿业则横跨大量区域。他们会夷平大片丛林,在数吨的表土筛出黄金后,又迅速移到下一个区域,留下坑坑巴巴的土地。

对于全世界里生物多样性最丰富的拉丁美洲,这确实有着很大的威胁。

水银造成环境污染

而非法採矿业者通常会用「水银炼金」这种土法炼金的方式精鍊黄金,更进一步为亚马逊流域带来严重污染,也威胁到民生健康。

美国卫生研究院曾针对秘鲁马德雷德迪奥斯大区(Madre de Dios)人民的毛髮进行分析,发现该地区 78% 的民众体内的水银含量是一般人的 3 倍,世界卫生组织(World Health Organization)针对该地区的研究甚至指出,有些人体内的水银含量已经是标準值的 27 倍。

这个情况也让秘鲁政府针对此区域,在今年 5 月宣布进入紧急卫生状态。

小补充:什幺是水银炼金?

由于水银是能和黄金相溶的液体金属,有些採金业会利用水银与金子相溶的特性把金子与砂石分离,再用火烧的方式蒸发水银,留下黄金。然而,部分採金业会把含水银的废水排入河中,才会有污染争议,且蒸发的水银含有剧毒,让当地人容易出现水银中毒的状况。

水银中毒对人体有多方面的影响,像慢性头痛或肾脏损害,更有可能对小孩带来永久性的脑部伤害。

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军人正在将大片的非法金矿焚燬。几乎每个礼拜就会有新的金矿出现,2014 年,哥伦比亚大概有 1 万 7,000 座没有合法执照的金矿,其中约有 5 万名矿工在此工作,而巴西亚马逊区域则约有 7 万 5,000 名非法矿工。

组织:这是全球问题

跨国组织犯罪行动成员瓦格纳便指出,在非法金矿发生的人权虐待与环境破坏程度是绝对不能低估的:「劳工剥削、性剥削、被犯罪组织勒索,这些非法金矿导致的问题不仅是地方层级的问题,你若是考量到环境破坏的问题,这是全球性的麻烦。」

政府打击成效不彰

这两年来,秘鲁、哥伦比亚、巴西政府的军队已经加强打击非法金矿的力道,然而,带来的成效却远远不够,且靠着收贿与威胁行事的犯罪组织让一切变得更複杂,再者,如果他们被镇压,也可以很快移到其他地方继续採矿事业。

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一名小孩站在被摧毁的非法金矿前方。非法金矿的情形虽然在非洲也有,但是拉丁美洲的状况更为糟糕。

打压方式治标不治本

人权组织哥伦比亚中点(Colombia Punto Medio)的负责人帕洛德(Luis Pardo)指出,比起一直攻击矿坑,政府更该做的是抓出犯罪组织的首脑,他说:「这种打击一点道理都没有。你可以轰炸犯罪集团的採矿机器,把那些人抓进大牢,但是机器的真正拥有者仍好端端的在大城市过活,在几周后就能赚得足够的钱来买新机器。」

「如果政府真的想要终结非法金矿,他们必须逮捕背后的投资者才对。」

从贸易流程下手

跨国组织犯罪行动成员瓦格纳则认为,中介商也不能逃避责任,他们应该要严格检视供应商的黄金来源,确认没有任何非法剥削的成分在里头,如此才能有效改善黄金产业的弊病。

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