【这里那里】不是龙而是廊

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继The Jam Factory和Warehouse 30之后,曼谷湄南河畔又冒出了一个,同样秉持着“旧屋新造”概念的文创据点:Lhong 1919。正式开幕之前,我们就已经从脸书得知,原来曼谷的某个角落还有这样一个,充满中国风的所在,自然而然以为“lhong”是“龙”的音译。正式开幕之后,我们来到现场,这才发现自己的想像力有多俗气。不是“龙飞凤舞”的“龙”,而是“船廊”的“廊”,意即“工厂”,也可以指“码头”,那幺“lhong”会不会是汕头话呢?兴建这个所在的,正是富甲一方的汕头人陈慈黉。

拉玛四世伊始,暹罗自由贸易开始蓬勃发展起来,并在湄南河畔开设港口,据说最风光的时期,湄南河上简直万帆竞渡百舸争流。彼时湄南河上的运输工具多为“火船”,即蒸汽船,泰中两国之间都是通过火船进行远洋贸易,源源不断将泰国的大米运往中国,又从中国运来丝绸茶叶之类,所谓“火船廊”因此应运而生,1850年在湄南河畔的吞武里(Thonburi)兴建起来,成为当年泰华社会最负盛名的码头。

1871年,陈慈黉全面接管父亲陈焕荣(事业横跨泰中星三地的汕头富商)的生意,并在这里创设陈黉利行,兴建仓库、店铺、办公室及住宅,生意日益兴盛,火船廊成为曼谷最大的华商聚集地,繁盛一时,更获晚清大臣张之洞赐题牌匾“惠此中国”。我们现在仍可以在Lhong 1919最正中的阁楼看见这幅匾额。曼谷着名陈氏黉利家族由此滥觞。1919年,一战结束之后,黉利家族从泰国王室家族手中购下火船廊。

其后,随着泰国码头局的建立,科技又日新月异,大型深水货轮逐渐取代了火船,作为贸易基地的火船廊也逐渐没落了,沦为黉利家族老员工们及其后代的居所至今。2015年,有鑒于火船廊年久失修,上百年的屋宇日显疲态,于是黉利家族便启动了翻新计划,并由陈氏第四代后人K. PIA主持这项工程。开工不久,工人们在整修的过程中发现,比他们还要老的老墙上,居然藏有大量的中式壁画!

黉利家族认为这些壁画是泰华史的见证,有一定的历史价值,于是上报泰国文化部艺术厅,后者随即调派专家前来勘测并且提供修缮建议。黉利家族决定调整修缮计划,并以儘量保存这些珍贵古蹟作为前提。而后,泰国文化部艺术厅还专门抽调文物保护专家前来协助,又在中国驻泰使馆文化处和广东省文化厅的协助下,邀请到广东省文物考古研究所所长曹劲和及华南理工大学建筑学院教授郑力鹏前来考察评估。经年累月为石灰所遮蔽,逐渐遭世人遗忘的壁画,如今终于重见天日。

(二之一)

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